HACE 40 AÑOS, EL BASKET DE RD SE CONVIRTIÓ EN INMENSO

jueves, 5 de febrero de 2015

En este 2015 se cumplen los 40 años de la aparición de una inmensa figura que iluminó con su calidad los tabloncillos de la República Dominicana y aquellos países en los cuales jugó como profesional, refuerzo o representando al país.

Hugo Rafael Cabrera Lora escribió una página tan grande y de tal magnitud en el deporte dominicano que no había otro apodo mejor para él que “El Inmenso”.

Nacido en Santo Domingo, criado en Nueva York y aspirante a pelotero de Grandes Ligas, fueron la cancha, el aro y el balón los que le permitieron descollar como uno de los más legendarios baloncestistas latinoamericanos. Su descubridor y mentor fue el entrenador Willis Reed y sus primeros escenarios la escuela intermedia Juana de Arco y la secundaria de L.D. Brandeis.

Con la selección
Debutó en el Centrobasket de 1975 en Santo Domingo. RD ocupó el cuarto lugar, pero Hugo estuvo en el Quinteto Todos Estrellas, fue séptimo en anotación con promedio de 16.8 puntos y además tuvo 10 rebotes por partido. Fue el Jugador Más Valioso en el Centrobasket de 1977 (oro para la selección nacional) en Ciudad Panamá. Marcó 30 puntos a El Salvador, 29 a Panamá (derrota), 22 a Puerto Rico (derrota), 17 a México, 12 a Antillas Holandesas, 23 a los boricuas (primera victoria ante ellos desde el 1946) y 20 a los panameños en el triunfo que dio el primer lugar. En 1978 contribuyó al bronce ganado en los Centroamericanos y del Caribe en Medellín, Colombia. Fue segundo en puntos con media de 21.6 con 47 por ciento en lances de campo y 55 rebotes en 11 juegos. En 1981 es declarado “profesional” e impedido de jugar en el Centrobasket de ese año en Puerto Rico. Regresó en 1989 en la Copa de Las Américas ya en rol de suplente y ayudó a vencer a Estados Unidos, Cuba, Panamá, México y Argentina. RD quedó sexto, pero solo cinco avanzaron al Mundial de 1990.

NCAA y NBA
Desde el 2009 es integrante del Salón de la Fama de la universidad de East Texas State (1972-1976) donde recibió una mención de honor All-American en 1974-75 e integró el equipo de estrellas de su conferencia en 1974-75 y 1975-76. Hizo pareja con Nate Granger (quien se unió en 1975 con Chicho Sibilio en el único campeonato ganado por los Astros en el basket superior distrital) y se graduó de licenciado en educación física en Texas A&M University-Commerce. Fue el primer dominicano escogido en el sorteo de talentos de la NBA (décima ronda, Bucks de Milwaukee, 1976). Fue llamado por los Bucks y llegó a los entrenamientos, pero no fue firmado debido, supuestamente, a los requerimientos físicos exigidos por el juego de la NBA. En 1977, los Knicks pertenecían al consorcio Gulf And Western con grandes propiedades en el país y habrían llegado a un acuerdo para que Cabrera jugará con ese equipo por 140 mil dólares, pero el pacto no fue reconocido por el coach Red Holzman y fue enviado a jugar con el equipo Allentown de la Continental Basketball Association (CBA). En 1979 se presentó otra oportunidad, pero el paso del Huracán David retrasó su ingreso a Estados Unidos, no tenía reservación ni su nombre en el camerino.

En el basket distrital
En el basket distrital jugó 13 torneos con San Lázaro, Naco y Los Mina, obteniendo los premios de Jugador Más Valioso en 1977 y 1988. El 29 de junio de 1977 estableció una marca al encestar 61 puntos en un partido frente a Eugenio Perdomo que se mantiene como el récord para nativos. Había marcado 57 contra San Carlos, el 24 de julio de 1976 para ser el único en la historia con un par de partidos de 50 tantos o más. Fue ganador del premio al Mejor Sexto Jugador en 1992. Tras su retiro quedó entre los mejores diez de por vida en puntos (3,394), rebotes (1,168) y asistencias (418). Tuvo averages de 31.1 puntos, 12.8 rebotes y 3.0 asistencias para los lazareños que establecieron una marca con 14 victorias y una derrota en 1977. Fue el campeonato que quedó desierto por la pelea frente a Naco en el cuarto partido de la serie final. Acabó con medias de 23.4 tantos, 5.1 rebotes y 2.7 asistencias en 1988 cuando ganó su segundo premio de MVP.

Como refuerzo
Añadió importantes incursiones como refuerzo en España, Italia, Venezuela, Puerto Rico y Brasil. Con 6-7 de estatura y 195 libras era un centro y delantero que hizo la transición a la parte trasera de la cancha, dominaba los fundamentos del juego y era sumamente inteligente.

Fue profesor de educación física y asistente del equipo en el centro académico Miami Killiam Scholl y ha trabajado en Miami Dade County Public School con los jóvenes enseñando baloncesto.

Es integrante del Pabellón de la Fama del Deporte Dominicana desde 1998.

Alex Rodriguez / LD // www.dominicanosenbasket.com

 
 
 

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